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百岁院士汤定元与世长辞,曾为我国“两弹一星”作出重要贡献

时间:2019-06-06 00:28:23  来源:六合宝典  作者:六合宝典
 出身于贫苦家庭,汤定元凭着自己的努力和机缘,留洋美国。学成后,正赶上时代与命运交织,一腔的报国热血使他毅然放弃国外的优渥环境和大好前程,回归故土,投身于祖国不知将走向何方的科学事业。

  从半导体到红外事业

  足迹镌刻“两弹一星”

  1951年汤定元从芝加哥大学物理系毕业回国时,半导体的应用前景已经很明朗,国外在这方面的研究正在兴起。留学期间他曾进行过硅在超高压下的导电性能研究,对当时美国关于半导体的研究情况有所了解。他深知,半导体的研究有着广阔的前景。因此,他于1951年下半年进入中国科学院应用物理研究所工作后,很自然地就选择了半导体物理作为自己的研究方向,并在工作小组中主要研究半导体的光学及光电性能。

  在从事半导体光电现象和硫化铅探测器的研究中,汤定元高瞻远瞩地认识到红外技术对国家安全的重要性,曾于1958年、1960年向国家主管部门和聂荣臻元帅致信,建议我国要部署红外研究工作,并积极“请战”。

  1965年,由于一次实验爆炸造成人员伤亡,给刚刚迈步的红外研究蒙上了一层阴影。但汤定元再次给聂荣臻元帅写信,言辞恳切地表明了他对红外研究的信心与决心。这封信又一次得到了聂荣臻元帅与党中央的支持与帮助。而我国的红外物理和技术的研究与应用,也随着汤定元写给聂荣臻的信及其团队背后的科研努力,从基础研究发展到空间应用等更广阔的领域。

  在他的指引下,我国自主创新地掌握了多项卡脖子的关键技术。如:掌握了透镜浸没与微型制冷器技术,研制成浸没制冷的硫化铅探测器组件。自主研发的用于我国第一颗人造卫星的锰镍钴热敏探测器,至今仍用于多种卫星的红外地平仪。对红外应用十分重要的长波红外探测器,汤先生则直接带领了用于红外相机的锗掺汞探测器的研制——60年代,他以科学家的敏锐眼光,选择以碲镉汞作为主攻方向,亲自组织对材料、器件的攻关研究。如今,碲镉汞已是世界公认的最重要的红外技术。

  但在汤定元研究的红外领域,许多熟知他能力的外国学者,一度认为他 “从地平线上消失了”。对他来说,当多年无名英雄无所谓,“只要科研上有成果,能派上用场,就已经满足了。”

  漫漫求学路

  偶然机会走进科学殿堂

  1920年,汤定元出生在江苏省金坛县(今金坛市)小坵村,父亲是乡村私塾先生,母亲只一个普通的农村妇女。汤定元记得自从自己进城读书,一直到考入无锡师范学校,父亲靠借债供他上学。1931年江南一带遭遇大水灾,金坛县农村几乎颗粒无收,这对汤定元本就清贫的家庭无疑是雪上加霜。交不上学费,汤定元不得不休学。但休学期间,他暗下决心努力自学,竭尽全力地去争取复学的机会。

  由于自身的努力和热心人的帮助,自学了六年级及初一课程的汤定元获得复学机会,并收获中学校长关于“做人与治学”的教诲:“为人要正,待人要诚,学习要勤,工作要实,生活要俭,做一个有益于社会、有益于国家的人。”今天听起来可能有些陈词滥调的教诲,却伴随了汤定元一生。

  初中毕业,临考无锡师范学院前几天,汤定元在同村一名青年家里体验了矿石收音机的奇妙,这台矿石收音机成为他后来为之奋斗终生的科学道路上的第一块引路石。暑假到学校图书馆借阅并自学的大学教本《普通物理学》则成为了他步入科学圣殿的理论指引。本以为一毕业就能就业,但抗日战争爆发了,辗转流亡到达重庆,而一直坚持自学的《普通物理学》,无意中为其日后考取中央大学物理系做了准备。

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  抗日战争期间,重庆沙坪坝松林坡上的中央大学校本部。图片来源:《汤定元传》

  机会总是留给有准备的人。1948年,从重庆中央大学物理系毕业的汤定元凭借自身的努力和机缘,获得机会赴美留学,先入明尼苏达大学物理系,同年转入芝加哥大学物理系。那个时代,原子核物理是最走红的学科,芝加哥大学物理系的核物理专业在世界上更是闻名遐迩,两位著名的华人科学家、诺贝尔奖获得者杨振宁和李政道都曾就读于这里。

  期间,他在高压物理研究室的负责人劳森教授指导下进行关于固体高压相变的研究。短短的两年时间里,就做出了出色的研究成果:证实了金属铈的高压相变起源于原子外部的电子被压入内部状态,这是一种新颖的相变,并证明高压相正是诺贝尔奖金获得者鲍林先生(L.Pauling)的金属原子半径理论所要寻找的相。这项成果当年就发表在美国《物理评论》上,两位诺贝尔奖获得者给予了高度评价。

  踏平万顷海涛

  一腔热血归故土

  1950年6月,汤定元获得美国芝加哥大学物理学硕士学位,在固体物理研究领域做出了卓越的贡献,前路坦荡,前程似锦。然而一年后,他决定回国效力,成为新中国成立后早期留学美国归国科学家之一。
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